Skip to content

Zacatecas – A Colonial Treasure

  • by

Όταν κάποιος σκέφτεται τις διακοπές, συχνά η σκέψη είναι να πάει στην παραλία. Τι γίνεται, όμως, για όσους από εμάς δεν αγαπάμε πολύ την παραλία; Λοιπόν, αν συμβαίνει αυτό γιατί να μην επισκεφτείτε το Zacatecas του Μεξικού; Το να ταξιδέψετε στο Zacatecas είναι σαν να ταξιδεύετε στο χρόνο, γιατί αυτή η πόλη είναι μια από τις καλύτερα καλοδιατηρημένες αποικιακές πόλεις στον κόσμο!

Το Zacatecas βρίσκεται στην ομώνυμη πολιτεία του Μεξικού. Για να γίνουμε πιο συγκεκριμένοι, η πόλη Zacatecas βρίσκεται στο κεντρικότερο τμήμα της χώρας. Περιβάλλεται από τεράστιο ορεινό έδαφος, συμπεριλαμβανομένων δύο από τα διάσημα βουνά του κόσμου, το La Sierra Madre Occidental και το La Sierra Madre Oriental. Η συγκεκριμένη πόλη μπορεί να υπερηφανεύεται για έναν απίστευτο πλούτο στην ιστορία και οι ετήσιες παραδόσεις της αποτελούν μαθήματα στον πολιτισμό της. Αυτός είναι ο ίδιος πλούτος που χάρισε σε αυτήν την πόλη τον χαρακτηρισμό Μνημείο Παγκόσμιας Κληρονομιάς του ΟΗΕ. Το όνομα της πόλης προέρχεται από τη γλώσσα των ιθαγενών Nahualt και αναφέρεται στα λιβάδια που είναι ειδικά για την περιοχή. Η λέξη Nahualt για το γρασίδι μεταφράζεται σε “Zacalt” και εξελίχθηκε στη σύγχρονη ισπανική λέξη “Zacate” ή γρασίδι. Ωστόσο, κάποια στιγμή αυτή η πολύτιμη πόλη ονομάστηκε «Zacatlan» και ήταν οι κάτοικοι που ονομάζονταν «Zacatecas».

Οι πρώτοι κάτοικοι αυτής της περιοχής ήταν αυτόχθονες ομάδες. Κατοικήθηκε αρχικά από ιθαγενείς Caxcan και Guachichile. Μόλις τον 16ο αιώνα έφτασαν οι Ισπανοί και κατέλαβαν τη γη. Η Zacatecas ιδρύθηκε τότε ως πόλη το 1546, αν και ορισμένοι ιστορικοί εκεί έξω θα υποστηρίξουν ότι ήταν το 1548. Αλλά ήταν σε ισχύ το 1546 όταν ανακαλύφθηκε για πρώτη φορά το ασήμι σε αυτές τις χώρες. Ο πληθυσμός αυξήθηκε στα τέλη της δεκαετίας του 1550, όταν πραγματικά σημειώθηκε η τεράστια ανακάλυψη του αργύρου. Η επιχείρηση εξόρυξης αργύρου γνώρισε άνθηση, και μπορεί σχεδόν να συγκριθεί με ένα παρόμοιο ιστορικό γεγονός, τη «The Gold Rush». Οι Ισπανοί χρησιμοποιούσαν αυτόχθονες δουλοπάροικους και Αφρικανούς σκλάβους για την επίπονη και επικίνδυνη εργασία. Σύντομα το ασήμι στάλθηκε στην Ευρώπη. Στην πραγματικότητα, αν δεν ήταν λόγω του αργύρου του Zacatecas, το Ισπανικό Στέμμα δεν θα είχε συσσωρεύσει τον πλούτο που ήταν απαραίτητος για τη χρηματοδότηση μελλοντικών πολέμων.

Όχι μόνο αυτό, αλλά το ασήμι είχε συνολικό αντίκτυπο στην οικονομία της Ευρώπης. Η εκταμίευση του πολύτιμου μετάλλου ήταν τέτοια που από το 1600 η Ζακατέκας αναγνωρίστηκε ως η τρίτη μεγαλύτερη πόλη στο Μεξικό, ή «Νέα Ισπανία» όπως ήταν γνωστή εκείνη την εποχή. Οι επιχειρήσεις συνέχισαν να ακμάζουν και η επιτυχία ήταν τέτοια που τον επόμενο αιώνα, το ασήμι του Zacatecas κατατάχθηκε ως ο 5ος μεγαλύτερος παραγωγός αργύρου στον κόσμο. Το 1800 οδήγησε στην εισαγωγή του σιδηροδρόμου, γνωστού ως Κεντρικός Σιδηρόδρομος του Μεξικού, ο οποίος με τη σειρά του έκανε τη μεταφορά του αργύρου ευκολότερη. Αλλά αυτή η επιτυχία δεν ήταν αιώνια. Δυστυχώς, ο ίδιος αιώνας που έφερε τον σιδηρόδρομο έφερε και τον θάνατο της εξόρυξης αργύρου για το Zacatecas. Η τιμή του αργύρου μειώθηκε, έτσι τα ορυχεία ερήμωσαν. Ως αποτέλεσμα, οι άνθρωποι άρχισαν να μεταναστεύουν στο βορρά και μερικοί ακόμη και σε αυτό που γνωρίζουμε τώρα ως η πολιτεία του Κολοράντο, στις Ηνωμένες Πολιτείες, για την ακρίβεια. Αλλά μην λυπάσαι πολύ, ούτε αυτή η τρομερή μοίρα ήταν αιώνια. Στην πραγματικότητα, μέχρι σήμερα η εξόρυξη αργύρου συνεχίζει να είναι μια κερδοφόρα επιχείρηση, αλλά ποτέ ίση με αυτό που ήταν κάποτε.

Ίσως ένα από τα πιο διάσημα περιστατικά στο Zacatecas έλαβε χώρα τον Ιούνιο του έτους 1914, κατά τη διάρκεια της Μεξικανικής Επανάστασης. Το “La Toma de Zacatecas” (Η κατάληψη του Ζακατέκας) ήταν το πιο αιματηρό και φρικιαστικό γεγονός στη Μεξικανική Επανάσταση. Ήταν η μάχη που ηγήθηκε από τον παγκοσμίου φήμης ληστή “Pancho” Villa ενάντια στον Ομοσπονδιακό Στρατό υπό τον τότε πρόεδρο Victoriano Huerta. Τα στρατεύματα του Villa, γνωστά ως Los Dorados, κατάφεραν να ξεπεράσουν τον Ομοσπονδιακό Στρατό. Αυτό οφειλόταν κυρίως στην ευφυΐα και την ικανότητα του Villa να χρησιμοποιεί το ορεινό έδαφος προς όφελός του. Στην πραγματικότητα, ο Βίλα χρησιμοποίησε μια τεχνική εξαπάτησης, κάνοντας τον Ομοσπονδιακό Στρατό να πιστέψει ότι οι άνθρωποι της Βίλα θα επιτεθούν από ένα συγκεκριμένο σημείο. Ο Βίλα διέταξε τα στρατεύματα να τοποθετηθούν το βράδυ πριν από τη μάχη έτσι ώστε να περικυκλώσουν τον Ομοσπονδιακό Στρατό. Τα στρατεύματα του Villa απέκλεισαν επίσης όλες τις εξόδους της πόλης, έτσι ώστε ο Στρατός να μην είχε άλλη εναλλακτική από το να παραδοθεί ή να πεθάνει. Σήμερα, τρία μεγάλα μνημεία του Πάντσο Βίλα και των δύο βασικών στρατηγών του (και οι τρεις έφιπποι) στέκονται άκαμπτα προς τιμήν και τιμής τριών από τους μεγαλύτερους πρωταγωνιστές του Μεξικού. Μπορείτε να βρείτε αυτά τα αγάλματα στην κορυφή του “Cerro de la Bufa”, όπου ακριβώς έλαβε χώρα αυτή η εκδήλωση.

Όταν επισκέπτεστε τη Zacatecas θα εκπλαγείτε από την ποσότητα των τοποθεσιών που μπορείτε να θαυμάσετε. Στην πραγματικότητα, μπορείτε να οδηγήσετε ένα εναέριο τραμ ή “teleferico” για να απορροφήσετε την πιο μαγευτική εναέρια θέα αυτής της όμορφα διατηρημένης αποικιακής πόλης. Ένα γρήγορο γεγονός: το εναέριο τραμ κατασκευάστηκε από μια ελβετική εταιρεία στα τέλη της δεκαετίας του 1970. Το “El Cerro de la Bufa” δεν είναι μόνο η πλατφόρμα για το μνημείο της Pancho Villa, αλλά και μόνο το ταξίδι στους στενούς και κακοτράχαλους δρόμους μπορεί να σας ταξιδέψει πίσω στο χρόνο. Έχοντας μάθει για την ιστορία της εξόρυξης του Zacatecas, δεν μπορείτε να φύγετε χωρίς να επισκεφθείτε το “El Eden”, το οποίο είναι ένα παλιό ορυχείο που έχει μετατραπεί σε μουσείο και υπόγειο νυχτερινό κέντρο διασκέδασης.

Μία από τις καλύτερες περιόδους για να επισκεφθείτε το Zacatecas είναι τον Σεπτέμβριο, γιατί αυτή είναι η Εθνική Έκθεση Zacatecas (La Feria Nacional de Zacatecas). Αυτή η εκδήλωση είναι σαν το χωνευτήρι των πολιτιστικών εκδηλώσεων. Θα έχετε την ευκαιρία να παρακολουθήσετε εκθέσεις τέχνης, ιπποδρομίες, εντυπωσιακές γαστρονομικές δημιουργίες, ταυρομαχίες, Palenque (μικρή αρένα με μουσικούς καλεσμένους, κοκορομαχίες, ιππικές παραστάσεις), ακόμα και charreadas (ένα περίτεχνο ροντέο). Ανέφερα ότι ο καιρός αυτή την εποχή του χρόνου είναι ακριβώς στους 70 βαθμούς Φαρενάιτ; Μια άλλη μεγάλη γιορτή είναι το “La Morisma”, που λαμβάνει χώρα την τελευταία εβδομάδα του Αυγούστου. Το συγκεκριμένο γεγονός γιορτάζει τις μάχες μεταξύ των Χριστιανών και των Μαυριτανών κατά την εκδίωξη των Μαυριτανών από την Ισπανία από τη Χερσόνησο. Αυτό που είναι πιο εντυπωσιακό σε αυτή τη γιορτή είναι ότι υπάρχει ζωντανή παρουσίαση των μαχών. Αυτό περιλαμβάνει ηθοποιούς με πλήρη μεσαιωνικά κοστούμια που χρησιμοποιούν πραγματικά όπλα (με κενά φυσικά).

Κάνουν τόσο καταπληκτική δουλειά αναδημιουργώντας αυτό το ιστορικό γεγονός. είναι σαν να ζωντανεύεις την ιστορία! Το Πολιτιστικό Φεστιβάλ Zacatecas (El Festival Cultural de Zacatecas) είναι ένα άλλο εξαιρετικό γεγονός, αλλά λαμβάνει χώρα την εβδομάδα του Πάσχα. Αυτή η εκδήλωση είναι αφιερωμένη κυρίως στις τέχνες, όπως η ποίηση, η λογοτεχνία, η μουσική, η ζωγραφική, η γλυπτική και ο κινηματογράφος. Άνθρωποι από όλο τον κόσμο έρχονται να συμμετάσχουν σε αυτό το πολιτιστικό γεγονός. Μάλιστα, μόλις πριν από δύο χρόνια υπήρχαν συμμετέχοντες από περισσότερες από 20 χώρες και περισσότεροι από 40.000 τουρίστες παρευρέθηκαν. Αυτή είναι σίγουρα μια παγκόσμια εκδήλωση, καθώς υπάρχουν συμμετέχοντες όχι μόνο από το Μεξικό αλλά από την Ιαπωνία, το Ιράν, τη Ρωσία, την Ισπανία, την Αγγλία και την Αυστρία, για να αναφέρουμε μόνο μερικά. Στη μουσική σκηνή, η οποία παρεμπιπτόντως είναι δωρεάν, διεθνείς καλλιτέχνες από τον Μπομπ Ντίλαν έως την Γκλόρια Γκέινορ έως τον Ρικάρντο Αρζόνα έως τη Λα Ορέγια ντε Βαν Γκογκ έχουν θαυμάσει το κοινό με τη διαχρονική μουσική τους.

Το κατάλυμα είναι πολύ προσιτό και τα περισσότερα ξενοδοχεία διατηρούν αυτό το παραδοσιακό αποικιακό στυλ. Το Quinta Real ήταν παλιά αρένα ταυρομαχιών και μετατράπηκε, για την απόλαυσή σας, σε ξενοδοχείο πέντε αστέρων. Πράγματι, θα είστε περιτριγυρισμένοι από το περιβάλλον ταυρομαχίας μέχρι την πιο ασήμαντη λεπτομέρεια. Αν θέλετε να αφεθείτε στο μπαρόκ στιλ, μείνετε στο Hotel Emporio. Το Hotel Emporio έχει καταφέρει να διατηρήσει το αποικιακό στυλ της πόλης και από εδώ μπορείτε να θαυμάσετε τη ζωντάνια της πόλης. Τέλος, το Hotel La Casona de los Vitrales είναι ένα απίστευτο μέρος για να μείνετε. Όπως εύστοχα ονομάζεται, “vitrales” σημαίνει παράθυρα, τα παράθυρα είναι έξοχα σχεδιασμένα και διακοσμημένα από έναν τοπικό καλλιτέχνη. Αυτό πρέπει να το δεις για να το πιστέψεις!

Σε αντίθεση με τις περισσότερες πόλεις, το Zacatecas έχει μόνο τρία θέατρα παραστατικών τεχνών: το Teatro Fernando Calderon, το οποίο ολοκληρώθηκε το 1897 και βασίζεται σε καθαρά γαλλική αρχιτεκτονική (πολύ εκπληκτικό αν με ρωτάτε). Το Teatro Ramon Lopez Velarde, το οποίο είναι λίγο πιο εμπορικό, για θεατρικές εταιρείες από την Πόλη του Μεξικού παίζουν συχνά εκεί στο ευρύ κοινό. Το El Teatro IMSS είναι το τρίτο θέατρο της πόλης, αλλά σε αντίθεση με τα άλλα δύο, αυτό είναι αφιερωμένο στην παροχή ψυχαγωγίας κυρίως για παιδιά. Όσον αφορά τις κινηματογραφικές αίθουσες, υπάρχει μόνο ένας σε ολόκληρη την πόλη! Αυτό λέγεται MM Cinemas. Παλαιότερα υπήρχαν περισσότεροι κινηματογράφοι στην πόλη, αλλά οι περισσότεροι είτε έχουν εγκαταλειφθεί είτε έχουν μετατραπεί σε κάτι άλλο. Κατά τη διάρκεια της Χρυσής Εποχής του Μεξικανικού Κινηματογράφου, όλες αυτές οι κινηματογραφικές αίθουσες ήταν ανοιχτές, αλλά μόλις αυτή η εποχή έφτασε στο τέλος της, το ίδιο έκαναν και οι κινηματογραφικές αίθουσες.

Αλλά γιατί να παρακολουθήσετε μια ταινία όταν υπάρχουν τόσα πολλά να δείτε εκεί έξω, συμπεριλαμβανομένων 24 μουσείων! Για παράδειγμα, το μουσείο Pedro Coronel (το οποίο πήρε το όνομά του από τον γαμπρό του Ντιέγκο Ριβέρα) περιλαμβάνει διεθνή έργα τέχνης από την Αίγυπτο, την Κίνα, το Μεξικό, την Ιαπωνία και την Αφρική για να αναφέρουμε μερικά. Μπορείτε να αφιερώσετε χρόνο και να θαυμάσετε πρωτότυπους πίνακες του Πικάσο, του Νταλί και του Ντελακρουά! Αν θελήσατε ποτέ να δείτε τη μεγαλύτερη συλλογή μασκών στον κόσμο, γιατί να μην επισκεφτείτε το μουσείο Rafael Coronel. Ωστόσο, εάν είστε στη μοντέρνα τέχνη, επισκεφθείτε το Museo de Arte Abstracto Manuel Felguerez (Το Μουσείο Αφηρημένης Τέχνης Manuel Felguerez). Αυτό το συγκεκριμένο μουσείο είναι το πιο σημαντικό στη Λατινική Αμερική και διαθέτει μοντέρνα και αφηρημένη τέχνη των Manuel Felguerez (για τον οποίο πήρε το όνομά του το μουσείο), Juan Garcia Ponce και Vlady μεταξύ πολλών άλλων. Η εγγενής τέχνη των ιθαγενών, ιδιαίτερα της φυλής Huichole, μπορεί να θαυμαστεί από κοντά στο Museo Zacatecano. Οι εκκλησίες στο Zacatecas μοιάζουν πολύ με μνημεία ή ακόμα καλύτερα, με αρχιτεκτονική τέχνη που έχει αντέξει στο χρόνο. Μια εκκλησία που δεν πρέπει να χάσετε είναι ο καθεδρικός ναός της πόλης, La Catedral Basilica de Zacatecas, με το μπαρόκ στυλ.

Η πλούσια και φανταστική λεπτομέρεια από λαξευμένη κόκκινη πέτρα έγινε μεταξύ 1730 και 1760. Οι σκαλιστές εικόνες των Αποστόλων είναι σχεδόν απίστευτες, για να μην αναφέρουμε τις μικροσκοπικές λεπτομέρειες! Τα λείψανα του San Mateo Correa, ενός μαρτυρικού πρωτότυπου του Zacatecas που αγιοποιήθηκε από τον Πάπα Ιωάννη Παύλο Β’, βρίσκονται μέσα. Δυστυχώς, ο καθεδρικός ναός λεηλατήθηκε κατά τη διάρκεια των θρησκευτικών διωγμών στις αρχές του 20ου αιώνα. Παρόλα αυτά είναι ένα αρχιτεκτονικό θαύμα! Μια άλλη αρχιτεκτονική ομορφιά που δεν μπορείτε να χάσετε και η οποία έτυχε να βρίσκεται σχεδόν ακριβώς μπροστά στον καθεδρικό ναό, είναι η La Iglesia Santo Domingo de Guzman. Όπως ο καθεδρικός ναός, η Εκκλησία του Αγίου Δομίνικου έχει το ισπανικό μπαρόκ στυλ. Χτίστηκε μεταξύ 1746 και 1749 από τους Ιησουίτες, αν και οι Ιησουίτες έχασαν τον έλεγχο της εκκλησίας μετά την εκδίωξή τους και οι οπαδοί του Άγιου Δομίνικο ανέλαβαν τον έλεγχο (έτσι το όνομα της εκκλησίας). Το πιο εντυπωσιακό σε αυτό το κτίριο είναι οι χρυσά ξυλόγλυπτοι βωμοί, που φιλοξενούνται από τρία πλοία. Είναι πραγματικά ένα εξαιρετικό θέαμα!

Αν θέλετε να κάνετε μια βόλτα στην πόλη, ο καλύτερος δρόμος είναι η λεωφόρος Hidalgo (Avenida Hidalgo). Αυτός είναι ο πιο σημαντικός και σαγηνευτικός δρόμος του Zacatecas. Σας ταξιδεύει κυριολεκτικά στο χρόνο, καθώς στη βόλτα σας θα συναντήσετε αποικιακά κτίρια, πλατείες αποικιακού στιλ, ακόμη και ένα εμπορικό κέντρο του ίδιου στυλ (Mercado Gonzalez Ortega). Στην πραγματικότητα, οι περισσότεροι δρόμοι στο Zacatecas είναι πλακόστρωτοι και στενοί και θα σας θυμίζουν τους δρόμους στη Γαλλία. αλλά, είναι γεμάτοι ζωή και χρώμα σε αντίθεση με κανέναν άλλο δρόμο που έχετε δει. Δεν είναι ασυνήθιστο να βλέπεις τοπικά συγκροτήματα να κάνουν παρέλαση κατά μήκος του δρόμου τα Σαββατοκύριακα. Όσον αφορά την κουζίνα, το “La Leyenda” (Ο θρύλος) είναι ένα από τα πιο διάσημα εστιατόρια της Zacatecas και η σπεσιαλιτέ τους είναι ένα πιάτο που ονομάζεται “El Minero Platero” (Ο Αργυροχρυσοχόος).

Μπορείτε επίσης να επισκεφθείτε το “El Barretero” (The Miner) που διαθέτει ζωντανή μουσική για να συνοδεύσετε το παραδοσιακό μεξικάνικο γεύμα σας. Τα Zacatecas ζωντανεύουν τη νύχτα και υπάρχει διασκέδαση για τους νέους και όσους έχουν νεανική ψυχή. Το “La Otra Espana” (The Other Spain), το “Gaudi” και το “Cactus” είναι τρία από τα πιο δημοφιλή μπαρ της νεολαίας, αλλά μέρη όπως το “Cazadores” και το “El Meson de Jobito” (που ήταν παλιά βίλα) έχουν πολύ πιο παραδοσιακό τύπο περιβάλλοντος. Ω, και όταν βγαίνετε έξω, μην ξεχάσετε να απολαύσετε το παραδοσιακό ποτό του Zacatecas: το Mezcal, το οποίο προέρχεται από το φυτό αγαύης ή maguey, ιθαγενές αυτής της περιοχής. Σαλούντ! Πηγαίνετε να το δείτε τώρα στο http://www.patawalk.com!