Skip to content

Thomas Jefferson: The Original Foodie

Την εποχή της Αμερικανικής Επανάστασης (γύρω στο 1775) οι άποικοι εξακολουθούσαν να καταναλώνουν μια κυρίως βρετανική διατροφή, αποτελούμενη από κρέατα, μαγειρευτά, πουτίγκες, ψωμιά και γλυκά, με περιορισμένα λαχανικά. Η μπύρα, η μπύρα και ο μηλίτης ήταν συχνά ποτά. Για τους πιο εύπορους υπήρχε πορτ κρασί και μερικά λικέρ. Μετά το θάνατο της Μάρθας Τζέφερσον το 1782, ο χήρος Τόμας διορίστηκε «πληρεξούσιος υπουργού» (βασικός σας διπλωμάτης) από το νεοσύστατο Κογκρέσο των ΗΠΑ και απεστάλη στη Γαλλία. Έτσι ξεκίνησε η ζωή ενός μεγάλου καλοφαγά, γνώστη κρασιού και λάτρη των gadget της κουζίνας (μιλάμε για τη Γαλλία, εδώ, τη χώρα που είναι γνωστή για υψηλή κουζίνα). Εκεί ανακάλυψε εκλεκτό φαγητό, ελαιόλαδα, νόστιμες μουστάρδες, ζουμερά τυριά και αρτοσκευάσματα, όλα μοναδικά φαγητά που ήταν ουσιαστικά άγνωστα στις Αποικίες. Και ήταν γαντζωμένος.

Στο δεύτερο ταξίδι του στη Γαλλία, ο Τζέφερσον πήρε μαζί του έναν νεαρό σκλάβο για γαστρονομική εκπαίδευση και επέστρεψε στο σπίτι το 1789, φέρνοντας μαζί του μερικές από τις αγαπημένες του λιχουδιές, μαζί με 680 μπουκάλια κρασί (wine connoisseur extraordinaire). Έφερε επίσης στο σπίτι τα πιο πρόσφατα αποκτήματα gadget του, τα οποία περιελάμβαναν τον πρώτο καταψύκτη παγωτού, έναν τρίφτη τυριών και μια μηχανή ζυμαρικών. Αν και δεν κατάφερε να ξεκινήσει έναν μεγάλο αμπελώνα για εγχώρια παραγωγή κρασιού στην ιδιοκτησία του στο Monticello, ήταν ενθουσιώδης κηπουρός και κηπουρός. Μαζί με πολλά λαχανικά γνωστά στην περιοχή, εισήγαγε και καλλιέργησε με επιτυχία μελιτζάνες, μπάμιες, ντομάτες, σκόρδο, φασόλια λίμα, φιστίκια και καυτερές και γλυκές πιπεριές, τα οποία στο παρελθόν θεωρούνταν λαχανικά με ζεστό κλίμα της Μεσογείου, σχεδόν άγνωστα στους Βρετανούς. διατροφή. Κατά τη διάρκεια της ζωής του, πειραματίστηκε με τη βιολογική κηπουρική, αναπτύσσοντας νέα είδη και εμβολιάζοντας οπωροφόρα δέντρα για να παράγει γευστικά φρούτα. Άλλαξε κυριολεκτικά το τοπίο των κήπων από την εποχή της αποικίας και μετά. Οι ιστορικοί εκτιμούν ότι ήταν υπεύθυνος για την καλλιέργεια 330 ποικιλιών λαχανικών και βοτάνων και 170 ποικιλιών φρούτων.

Τα δείπνα στο TJ’s περιλάμβαναν άφθονα κρέατα και πουλερικά για τους καλεσμένους του, αλλά προτιμούσε το μεγαλύτερο μέρος του γεύματός του να αποτελείται από πολλά φρέσκα λαχανικά από τον κήπο του, με πολλά εισαγόμενα κρασιά για να ξεπλύνει τα πάντα. Σίγουρα ήθελες να είσαι στη λίστα προσκλήσεων του. Μετά από ένα τυπικό δείπνο στον Λευκό Οίκο ή στο Μοντιτσέλο, μπορεί κανείς μόνο να υποθέσει ότι οι κύριοι αποσύρθηκαν στη βιβλιοθήκη για να ρουφήξουν καπνό, κονιάκ και ίσως μερικά δυνατά ρέψιμο και μετά έγνεψαν καταφατικά. Οι κυρίες αποσύρθηκαν στο σαλόνι, όπου μερικές από αυτές θα είχαν αφήσει μερικές εγκοπές στους κορσέδες τους. Δεν είναι περίεργο, με την περιγραφή που μια καλεσμένη κατέγραψε στο ημερολόγιό της ως ένα «casual» δείπνο: μια ελαφριά σούπα με ρύζι και φασόλια, ψητό μοσχάρι, γαλοπούλα, αρνί, ζαμπόν, κοτολέτες μοσχαριού, τηγανητά αυγά, μακαρόνια, μια ποικιλία από φρέσκα λαχανικά και ένα τελευταίο πιάτο με πουτίγκα, φρούτα, τυριά και παγωτό με σάλτσα. Συνοδεύεται από άφθονα εισαγόμενα κρασιά φυσικά. Ως αναγνωρισμένος καλοφαγάς, ο Τζέφερσον συμβούλευε συχνά άλλους διακεκριμένους και Αμερικανούς προέδρους για τα μενού για κρατικά δείπνα και βοήθησε να διαφωτίσει τους σεφ με την κατάλληλη προετοιμασία των μοναδικών συνταγών του.

Σαφώς πρέπει να ευχαριστήσουμε τον Τζέφερσον που εισήγαγε την Αμερική σε ένα ποτ πουρί νέων πιάτων, με πολλά υλικά φρέσκα από τους κήπους του: τηγανητές πατάτες, φιστίκια, κέικ Johnny, πουρέ πατάτας, πουτίγκα γλυκοπατάτας, σησαμέλαιο, τηγανητές μελιτζάνες και αυτά τα υπέροχα Αμερικάνικα staples, κέτσαπ ντομάτας, κολοκυθόπιτα και mac and cheese. Παρουσίασε επίσης παγωτό στους έκπληκτους καλεσμένους του δείπνου. Συνδυάζοντας τη δυτικοευρωπαϊκή κηπουρική με τη μοναδική του μαγειρική Monticello, του άρεσε να συγχωνεύει διαφορετικές κουζίνες και να πειραματίζεται με νέα λαχανικά και φρούτα. Ευτυχώς για τις μελλοντικές γενιές, ο TJ έγραφε συχνά συνταγές κατά τη διάρκεια των ευρωπαϊκών ταξιδιών του, καθώς και ηχογραφώντας μενού και συνεργαζόταν με τους σεφ του. Οι κόρες και τα εγγόνια του διατήρησαν μερικές από αυτές τις πολύτιμες συνταγές για το διηνεκές.

Ο Τόμας Τζέφερσον ήταν ένας αξιόλογος άνθρωπος. Ένας οραματιστής, ένας καλοφαγάς, συγγραφέας, γνώστης του κρασιού και κύριος του Νότου. Δεν μπορεί παρά να φανταστεί κανείς τι βίωσαν οι καλεσμένοι του στο δείπνο. Αν ζούσε σήμερα, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι θα είχε τη δική του εκπομπή στο Food Network της τηλεόρασης.