Skip to content

Gaslight Club – Chicago: A Throwback From the Roaring 20s Lives On

Δεν πρέπει να συγχέεται με το Gaslight on Racine, το Gaslight Club που βρίσκεται στο O’Hare Hilton είναι το τελευταίο από τα αυθεντικά speakeasi της εποχής του 20 που ενέπνευσαν τα παλιά κλαμπ του Playboy. Το σερβιτόρο αποτελείται από υπέροχες και γοητευτικές κοπέλες ντυμένες με κορσέδες, φούντες και διχτυωτές κάλτσες. Το Gaslight Club’s εκτείνεται ακόμη και πέρα ​​από αυτό, προσελκύοντας περισσότερο μια παροδική επιχειρηματική πελατεία με λίγους τακτικούς επισκέπτες που προέρχονται από την πόλη ή τα προάστια. Το Gaslight ήταν ανοιχτό σε μέλη που κρατούσαν κλειδί μέχρι το 2001 και τώρα είναι διαθέσιμο σε οποιονδήποτε θέλει ένα κοκτέιλ, μπριζόλα ή δείπνο με θαλασσινά και ζωντανή ψυχαγωγία με πιάνο σε ένα κομψό περιβάλλον.

Το O’Hare Hilton βρίσκεται απέναντι από τον τερματικό σταθμό τρία, εντός των ορίων του διεθνούς αεροδρομίου O’Hare. Οι επισκέπτες είτε πετούν μέσα, παίρνουν τη Blue Line “L” ή σταθμεύουν σε βραχυπρόθεσμη παρτίδα. Το Gaslight Club βρίσκεται στο βορειοδυτικό άκρο του λόμπι, στα δεξιά της ρεσεψιόν. Ο Σέρβος ιδιοκτήτης Ranko (Ray) Dabizljevic νοικιάζει τον χώρο από το Hilton και διαφημίζει τον ενδυματολογικό κώδικα ως «επαγγελματικό ένδυμα», κάτι σπάνιο αυτές τις μέρες.

Στα αριστερά της πλαισιωμένης πινακίδας Gaslight που υπόσχεται “Elegant Dining & Entertainment”, θα βρείτε το περίπτερο κάτω από ένα λευκό άγαλμα μιας γυναίκας που μοιάζει σαν να πρόκειται να βουτήξει στο νερό – ίσως το πορτοφόλι σας. Τρώτε, η οικοδέσποινα θα σας οδηγήσει στο τραπέζι σας σε έναν στενό διάδρομο με μοκέτα με βικτοριανή ταπετσαρία και φωτισμένο από λάμπες Tiffany. Ένα μικρό δωμάτιο στα δεξιά σας διαθέτει μια χούφτα χαμηλά, τετραθέσια τραπέζια, απέναντι από μια σειρά από ψηλούς ξύλινους θαλάμους με δερμάτινη επένδυση. Μικρότερα, διθέσια τραπέζια βρίσκονται κάτω από πλαστές βιβλιοθήκες κατά μήκος του ανατολικού τοίχου.

Πέρα από την τραπεζαρία βρίσκεται η καρδιά και η ψυχή του τόπου, το The Longhorn Room: ένας τετράγωνος, διώροφος χώρος που είναι αρκετά μεγάλος για να φιλοξενήσει τον τεράστιο κρυστάλλινο πολυέλαιο που φέρθηκε από ένα κάστρο στην Ευρώπη. Αρκετά μικρά, χαμηλά ξύλινα τραπέζια γεμίζουν αυτόν τον χώρο, τα οποία βλέπουν μεγάλα, περίτεχνα πλαισιωμένα γυμνά Rubenesque και μια φωτογραφία του Jimmy Durante να χαμογελά πλατιά και να περιβάλλεται από τα αυθεντικά κορίτσια του Gaslight Club. Τα κέντρα νυχτερινής διασκέδασης γύρω από το πιάνο βρίσκονται στα μισά του δυτικού τοίχου. Ενώ κάποτε εμφανιζόταν το Dixieland Jazz, θα βρείτε τα τυπικά τραγούδια διασκευών για πιάνο μπαρ, όπως αυτά που θα ακούσατε στο Redhead Piano Bar, στο Zebra Lounge ή στο Davenport’s. Ίσως είναι ο γιγαντιαίος πολυέλαιος από πάνω, αλλά το πιάνο φαίνεται λίγο μικρό, ειδικά με τη χαλαρά στοιβαγμένη στοίβα μουσικών βιβλίων πάνω του. Μια πύλη κάτω από τη μεγάλη πινακίδα “Longhorn Room” που κρέμεται στον ανατολικό τοίχο οδηγεί στην κουζίνα, πέρα ​​από την οποία υπάρχει ένας μικρός διάδρομος για τους διακομιστές που πλαισιώνεται από δύο υπερυψωμένα τραπέζια.

Η μπάρα βρίσκεται στο βόρειο άκρο του δωματίου με μια εντυπωσιακή ξύλινη ράχη πλαισιωμένη από εντυπωσιακές κολώνες. Το signature cocktail είναι η σταγόνα λεμονιού. Αντί για τις λήψεις που θα μπορούσατε να είχατε σε ένα μέρος όπως το πλέον ανενεργό Spike’s Rat Bar, αυτό έρχεται σε μορφή μαρτίνι, φτιαγμένο με Limoncello και μια σφήνα λεμονιού. Μια αρκετά πεζή λίστα μπύρας (χωρίς craft παρασκευές, ευχαριστώ) έχει την αντίστιξη της με μια εκλεκτή επιλογή επιδορπίων από λιμάνια, κονιάκ, single malt ουίσκι και μερικά άλλα απολαυστικά αποστάγματα. Αν και κάποτε σερβίρονταν σε κεραμικές κούπες, όλα τα ποτά σερβίρονται τώρα στα συνηθισμένα γυάλινα σκεύη.

Το μενού είναι σίγουρα προσαρμοσμένο σε όσους έχουν λογαριασμό εξόδων. Signature μπριζόλες και παϊδάκια κοστίζουν 34-49 $, το επάνω άκρο των οποίων είναι το Gaslight Steak (πρώτη μπριζόλα με κόκαλα) και το surf & turf κοστίζει 60+ $ (φιλέτο μινιόν και ουρά αστακού) – όλα σερβίρονται à la carte (αναμένετε 6 $ για μια ψητή πατάτα). Για όσους θέλουν μια μείωση στην τιμή, προτείνονται το Chicken Florentine και το Wienerschnitzel. Για επιδόρπιο, η μους λεμονιού είναι πολύ ωραία, αν και η μους σοκολάτας και το cheesecake της Eli είναι πιθανώς πιο δημοφιλή.

Φυσικά, το δείπνο και το ποτό σερβίρονται από φιλικά, λεπτά, προικισμένα, κυρίως κορίτσια της Ανατολικής Ευρώπης Gaslight που φορούν χαμηλές μπλούζες, στολίδια που καλύπτουν την πλάτη τους, δίχτυα ή νάιλον και ψηλοτάκουνα – παρόμοια με ένα κουνελάκι του Playboy, μείον η ουρά (εξάλλου, αυτό το ρούχο ενέπνευσε το κουνελάκι). Νερό και ψωμί (σερβιρισμένα σε σανίδα κοπής) διανέμονται από κομψά ντυμένους λεωφόρους.

Το πρώτο Gaslight Club άνοιξε στις 27 Οκτωβρίου 1953 στη γειτονιά Gold Coast του Σικάγο, από τον Burton Browne – έναν συνταγματάρχη Sanders που έμοιαζε ειλικρινά ότι ήταν ένα λιοντάρι του βουνού σε μια προηγούμενη ζωή. Το αρχικό Gaslight Club είχε τόσο μεγάλη ζήτηση, που χρειάστηκε να μετακομίσει σε έναν μεγαλύτερο χώρο στο 13 E. Huron (τώρα ένα πολυώροφο) που περιείχε επίσης το μπαρ από το διαβόητο Everleigh Club. Μια δεύτερη τοποθεσία στο Σικάγο προστέθηκε στο Palmer House (έκλεισε το 1988).

Το 1956, η Λέσχη της Νέας Υόρκης άνοιξε σε μια βελούδινη παλιά έπαυλη και παρουσίαζε την Ελίζαμπεθ Τέιλορ ως ένα κορίτσι με γκαζόφωτο, ενώ γύριζε εκεί σκηνές για το Butterfield 8, για το οποίο κέρδισε και το Όσκαρ. Η λέσχη της Ουάσιγκτον DC άνοιξε το 1959 και στη συνέχεια το Παρίσι το 1961. Το Gaslight Club O’Hare άνοιξε το 1973. Μετά τη μεταβίβαση του Burton Browne, το μέλος του διοικητικού συμβουλίου Robert Fredricks διηύθυνε τα κλαμπ μέχρι το 1984, όταν το επί μακρόν μέλος του Gaslight Club, Jim Roberts, Jr. η βασιλεία. Στο απόγειό του, το Gaslight Club είχε πάνω από 26.000 μέλη, το καθένα με ένα επίχρυσο κλειδί. Ωστόσο, στα τέλη της δεκαετίας του ’80 και στις αρχές της δεκαετίας του ’90, το ενδιαφέρον για κλαμπ μόνο για μέλη μειώθηκε σημαντικά και τα κλαμπ Gaslight και Playboy έκλεισαν με αυξανόμενη συχνότητα. Μέχρι που ένα νέο Playboy Club άνοιξε πρόσφατα στο Λας Βέγκας, το Gaslight Club O’Hare ήταν το μοναδικό στο είδος του που επέζησε.

Σήμερα, το Gaslight Club θεωρείται ένα παράξενο, που λατρεύουν όσοι λίγοι το γνωρίζουν και το απολαμβάνουν στις διακοπές. Ενώ είτε η τοποθεσία και/ή το κόστος των εισιτηρίων τρομάζει τους περισσότερους κατοίκους του Σικάγο και τα προάστια, το Gaslight Club είναι ένα μοναδικό στο είδος του πρωτότυπο και σίγουρα αξίζει μια επίσκεψη. Απλώς φτάστε στο O’Hare μια ώρα πριν χρειαστεί να είστε εκεί, αντισταθείτε στην επιθυμία να μπείτε στο μικροσκοπικό, ασυνήθιστο μπαρ κοντά στην πύλη σας και αντ’ αυτού, πιείτε ένα ποτό στο μπαρ Gaslight Club. Απλώς φροντίστε να μην αφήσετε τα Gaslight Girls να σας κάνουν να χάσετε την πτήση σας… Για περισσότερες πληροφορίες, ρίξτε μια ματιά στον ιστότοπο του Gaslight Club. Κεφάλαιο!