Skip to content

Τρώγοντας λετονικό στιλ στη Ρίγα

Οι Λετονοί έχουν εισβάλει τόσο συχνά από τους γείτονές τους, που δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι η τοπική κουζίνα είναι κάπως δύσκολο να προσδιοριστεί. Η Λετονία, μέχρι σχετικά πρόσφατα, ήταν μια φτωχή χώρα αγροτικών δουλοπάροικων που ζούσαν σχεδόν επιβίωση. Τα αποξηραμένα μπιζέλια και τα κομμάτια μπέικον ήταν σχεδόν ένα φιλόδοξο πιάτο σε μια χώρα, όπου οι πολλές θερμίδες ήταν ο τρόπος για να βοηθήσουν τους ντόπιους να περάσουν από πολύωρη δουλειά. Τα μπαχαρικά και τα αρώματα ήταν ελλιπή και λίγοι μπορούσαν να αντέξουν οικονομικά τέτοιες πολυτέλειες. Η Γερμανία, η Σουηδία και η Ρωσία, όλες οι χώρες που έχουν καταλάβει τη Λετονία για πολλά χρόνια, ήταν οι κύριες επιρροές στη λετονική κουζίνα.

Αλλά μην αποθαρρύνεστε, υπάρχουν λετονικά πιάτα που μπορείτε να βρείτε, αλλά πρέπει να τα αναζητήσετε. Το Piragi, μικρές πίτες από μπέικον και κρεμμύδι σε γλασαρισμένη ζαχαροπλαστική, είναι πολύ δημοφιλείς και αναπόφευκτα αποτελούν την πηγή πολλών ιστοριών. Το «Jani» είναι ο εορτασμός του Θερινού Ηλιοστασίου, συνήθως γύρω στις 24 Ιουνίου. Οι καλεσμένοι φέρνουν το Piragi στα Jani party και τραγουδούν τραγούδια για τους καλά προετοιμασμένους. Δυστυχώς, το να κάψετε τα ψωμάκια σας μπορεί επίσης να τραβήξει την πιο πειραγμένη προσοχή των τραγουδιστών! Λέγεται επίσης ότι ένα κορίτσι που τρώει το Piragi κατευθείαν από το φούρνο θα βρει σύζυγο σύντομα. Το αν αυτό έχει κάποια σχέση με την αγγλική αργκό φράση για εγκυμοσύνη – ένα κουλούρι στο φούρνο – δεν είναι καθόλου ξεκάθαρο! Δεδομένων των επιρροών στη Λετονία, δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι η σαλάτα Smorgasbord, ξινολάχανο και πατατοσαλάτα, γνωστή τοπικά ως «rasols», χαρακτηρίζονται έντονα. Η λετονική εκδοχή του Smorgasbord είναι πιθανό να περιλαμβάνει καπνιστό σολομό, σολομό ποσέ, ζαμπόν σε φέτες, χοιρινό κρέας, χέλι, ψάρι σε σάλτσα ντομάτας και πολλά άλλα – αλλά όχι κεφτεδάκια σουηδικού τύπου! Η πατατοσαλάτα θα εμφανιστεί σχεδόν σίγουρα, όπως και το αγγούρι, η ντομάτα και το ψωμί σίκαλης σε φέτες.

Τα πιάτα θα διακοσμηθούν με φρέσκα κρεμμυδάκια και ραπανάκια σε φέτες. Οι κρύες σούπες είναι δημοφιλείς το καλοκαίρι. Τα παντζάρια συνθέτουν το διάσημο μπορς ενώ η σούπα με οξαλίδα? και η παγωμένη σούπα κρέμα γάλακτος, είναι τα αγαπημένα. Στο μέτωπο της καυτερής σούπας, μπορεί να μην πάνε σε λετονικό Smorgasbord, αλλά τα κεφτεδάκια το κάνουν μια σούπα κονσομέ που ονομάζεται Frikadeu zupa. Το πιο δημοφιλές κρέας είναι μακράν το χοιρινό με παναρισμένες χοιρινές μπριζόλες, που ονομάζονται καρμπονάδες, και γαλέρτες, ή χοιρινά τσοκάκια σε ασπίκ, και τα δύο αγαπημένα. Το κοτόπουλο και η μοσχαρίσια μπριζόλα είναι όλο και πιο συνηθισμένα, όλα σερβίρονται με σαλάτα – συνήθως με dressing με βάση την κρέμα και όχι μαγιονέζα – πατάτα και ψωμί. Η σίκαλη είναι το ψωμί της επιλογής και μπορεί να έχει ανοιχτό ή σκούρο χρώμα. Οι πουτίγκες διαθέτουν κέικ και φρούτα. Η σοκολάτα χρησιμοποιείται συχνά ως αρωματικό και τα δανέζικα αρτοσκευάσματα φαίνονται παντού. Λίγοι θα ισχυρίζονταν ότι η λετονική είναι μια από τις σπουδαίες κουζίνες του κόσμου, αλλά είναι υγιεινή και αντανακλά μια ταραχώδη, σκληρά εργαζόμενη ιστορία. Αναζητήστε το κατά την επίσκεψή σας στη Ρίγα και δεν θα απογοητευτείτε.