Skip to content

Σκόπιμη Δύναμη: Ένας δάσκαλος στην προσχολική εκπαίδευση

Τη θυμάμαι όμορφη και εξαιρετικά δοτική. Η κυρία Judy, η δασκάλα μου στο Head Start, ενσαρκώνει τις πρώτες μου αναμνήσεις από το σχολείο. Οι γονείς μου με έγραψαν σε μια από τις πρώτες τάξεις Head Start στο Σεντ Λούις του Μιζούρι. Εκείνη την εποχή, το Head Start θεωρείτο ένα από τα «τελευταία πειράματα» των ομοσπονδιακών κυβερνήσεων που θα αντιμετώπιζε τις προκλήσεις του έθνους για τα παιδιά που μεγαλώνουν σε συνθήκες φτώχειας. Ωστόσο, για τα 15 περίπου παιδιά που ήταν μέρος της εμπειρίας μου στην τάξη, κερδίσαμε πέρα ​​από αυτό που θα περίμενε η κυβέρνηση. Ουσιαστικά, το μεγαλύτερο δώρο του «πειράματος» για εμάς ήταν ένας τρυφερός και στοργικός δάσκαλος.

Το πρόγραμμα Head Start της γειτονιάς μας βρισκόταν στο υπόγειο μιας μικρής εκκλησίας Μεννονίτη. Από ιστορική σκοπιά, η αποστολή της εκκλησίας των Μενονιτών και της Αρχής ήταν παρόμοια με την έννοια ότι και οι δύο οντότητες εστίασαν στο να είναι παράγοντες αλλαγής σε κοινότητες με οικογένειες κυρίως εργατικής τάξης και χαμηλού εισοδήματος. Στην πολύ διαχωρισμένη κοινότητα των Μαύρων, η εκκλησία των Μενονιτών αντιμετωπιζόταν με επιφυλακτικότητα λόγω της ιδιότητας μέλους της κατά κύριο λόγο λευκού, την οποία πολλοί γονείς θεωρούσαν ως μια ομάδα θεατών σε στυλ χίπηδων. Ωστόσο, παρόλο που η διοίκηση και το διδακτικό προσωπικό του προγράμματος αποτελούνταν από άτομα κυρίως από την εκκλησία, οι εθελοντές και κάποιο αμειβόμενο προσωπικό ήταν γονείς από τη γειτονιά. Πιθανώς, η απόφαση να προσλάβουν γονείς βοήθησε να χαλαρώσουν οι οικογένειες και τις παρακίνησε να εγγράψουν τα παιδιά τους.

Στην τάξη της κυρίας Τζούντι, η καθημερινή ρουτίνα περιελάμβανε πρωινό δωρεάν παιχνίδι, ώρα ιστορίας, τέχνες και χειροτεχνίες, ένα ζεστό μεσημεριανό γεύμα, ώρα για ύπνο, περισσότερο ελεύθερο παιχνίδι και μετά ένα απογευματινό σνακ με χυμό και κράκερ Saltine ή μπισκότα με σταφίδες με χυμό και πλιγούρι λίγο πριν. ήταν ώρα να πάω σπίτι. Θυμάμαι μια παιδική ηλικία γεμάτη ευτυχία και πολύ ενθουσιασμό. βιάζομαι να ντυθώ τα πρωινά για να διασκεδάζω κάνοντας παιχνίδι προσποίησης, ανάγνωση εικόνων και ζωγραφική με τα δάχτυλα. Ωστόσο, η πιο ανεξίτηλη ανάμνηση περιλαμβάνει το να επιμένουμε να καθόμαστε δίπλα στην κυρία Τζούντι κατά τη διάρκεια των κύκλων ανάγνωσης και να τυλίγουμε τη φωνή της καθώς ώθησε τη φαντασία μας να ταξιδέψουμε σε μέρη και εμπειρίες διαφορετικές από τις γνωστές μας. Ο τόνος της ήταν ενθαρρυντικός και ενέπνευσε ένα δωμάτιο γεμάτο 4χρονα παιδιά να σκεφτούν, να αμφισβητήσουν και να πιστέψουν πέρα ​​από το άμεσο μέλλον μας. Ως αποτέλεσμα, και με τη συνεχή ενίσχυση από τους γονείς μου, έγινα πρωτοεμφανιζόμενος αναγνώστης στην προσχολική ηλικία και μπήκα στο διάβασμα στο Νηπιαγωγείο.

Ωστόσο, η μετάβαση από την εγκατάλειψη της προσχολικής ηλικίας και την είσοδο στο νηπιαγωγείο ήταν εξαιρετικά τραυματική. Ήμουν το παιδί που πέρασε τις πρώτες μέρες του στο Νηπιαγωγείο κλαίγοντας, κλαίγοντας και κλωτσώντας καθώς κυλούσα στο πάτωμα της τάξης. Κάθε μέρα, για ολόκληρη την πρώτη εβδομάδα, αφού έφτασα στην αυλή του σχολείου με τον μεγαλύτερο αδερφό μου, αρνιόμουν να μπω στο κτίριο κρατώντας απελπισμένα από τον φράχτη ουρλιάζοντας: “Όχι! Θέλω να πάω με την κυρία Τζούντι! Πού είναι η κα Τζούντι;” Κατά συνέπεια, ο κύριος Χιουζ, ο Διευθυντής, με έπαιρνε συνήθως απαλά και με πήγαινε στην τάξη. Δεν φαινόταν ότι δεν με παρηγορούσε καθόλου γιατί νόμιζα ότι οι γονείς μου είχαν παίξει ένα απαίσιο δόλωμα και κόλπο με το να με χώριζαν από τον δάσκαλο που αγαπούσα με αυτό το νέο άτομο που δεν ήθελα να γνωρίσω.

Τώρα αυτή η ιστορία δεν είναι απαραίτητα για ένα παιδί με μεγάλη παιδική ηλικία και την προοδευτική προνοητικότητα των γονιών του να το τοποθετήσουν στην προσχολική ηλικία. Όχι, αυτή η ιστορία είναι για το όχι και τόσο προφανές. Αυτή η ιστορία είναι για τη ΔΥΝΑΜΗ κάποιου όταν ενεργούν εκτός του πλαισίου αυτού που ονομάζουμε «ΔΑΣΚΑΛΑ» στην Πρώιμη Παιδική ηλικία. Οι ενήλικες που διδάσκουν μικρά παιδιά τείνουν να υποτιμούνται και να περιφρονούνται περισσότερο στο επάγγελμα της εκπαίδευσης. Ωστόσο, μια πληθώρα επιστημονικών ερευνών υποδηλώνει ότι είναι οι πρώιμες εμπειρίες της ζωής μεταξύ των ηλικιών μηδέν έως 12 ετών που υπαγορεύουν με μεγαλύτερη ακρίβεια την επιτυχία στο σχολείο. Ως εκπαιδευτικός στην πρώιμη παιδική ηλικία, είμαι πεπεισμένος ότι οι επίσημες εμπειρίες πρώιμης μάθησης μεταξύ των ηλικιών μηδέν έως οκτώ ετών όχι μόνο καθορίζουν με ακρίβεια την επιτυχία στο σχολείο, αλλά και την τάση για την επίτευξη των μέγιστων δυνατοτήτων στη ζωή. Ως εκ τούτου, στον πυρήνα της υπόθεσης μου είναι η επιρροή ενός ΕΚΠΑΙΔΕΥΤΙΚΟΥ.

Ουσιαστικά, ο τύπος των δραστηριοτήτων που σχεδιάζονται τακτικά, η διάταξη ενός περιβάλλοντος, οι ιδέες που συζητούνται ως σημαντικές, ο τόνος μιας φωνής και κάθε συμπεριφορά που αποδεικνύεται σε ενήλικα μπορούν όλα να επηρεάσουν τρομερά την ανάπτυξη της πρώιμης παιδικής ηλικίας. Επιθυμώ κάθε παιδί να επωφεληθεί όπως έκανα από μια «Κα Τζούντι». και είμαι αφοσιωμένος στη δουλειά που μπορεί να το κάνει αυτό. Η ενθάρρυνσή της για τα παιδιά να εμπιστεύονται τις σκέψεις τους, να κάνουν ερωτήσεις και να εξερευνούν είναι εξαιρετικά σημαντική για τους εκπαιδευτικούς να κάνουν μοντέλο. Δεν την είδα ποτέ ξανά μετά την αποχώρησή της από το νηπιαγωγείο, αλλά δεν ξέχασα ποτέ το σκόπιμο και στοργικό της πνεύμα. Ίσως τότε, η μνήμη μου και η μόνιμη συγκίνηση και εντύπωση που μου άφησε να είναι η πιο αληθινή απόδειξη της δύναμής της ως πρώιμη παιδική ηλικία… ΔΑΣΚΑΛΑ.

«Υπάρχει ΔΥΝΑΜΗ στον σκοπό μου… Έχω λόγο να ζω…».
Μια Έξι Αναπτυξιακή Διάνοια