Skip to content

Οφέλη για την υγεία από την κατανάλωση χελιού

Τα χέλια μπορεί να μην σας αρέσουν οπτικά, καθώς μοιάζουν μάλλον με μαύρα φίδια, αλλά είναι θρεπτικά, υγιή και έχουν πολύ καλή γεύση – και δεν χρειάζεται να το αποδεχτείτε! Τα λατρεύω και δεν χρειάστηκε να αποκτήσω μια γεύση για αυτά. Μάλλον έφαγα αρκετές από τις πλαστικές κούπες με ζελέ χέλια πριν καταλάβω τι έτρωγα. Ο παππούς μου τα λάτρευε και αυτό ήταν αρκετά καλό για μένα. Είναι ένα κρεατοειδές ψαρικό πράγμα όσον αφορά την υφή, αλλά όπως ήταν σε ζελέ, ήταν επίσης γλιστερά.

Το East End του Λονδίνου είναι διάσημο για την πίτα, τον πουρέ και το ποτό του, και τα ζελέ ή τα βραστά χέλια του. Οι εργατικές τάξεις τα έτρωγαν χορταστικά το 1800 και η παράδοση συνεχίζεται σήμερα. Τουρίστες και ντόπιοι μπορούν να βρεθούν στα μαγαζιά με πίτες να δοκιμάζουν τις τοπικές «λιχουδιές» αν μπορείτε να πείτε πουρέ και μια κρεατόπιτα καλυμμένη με σάλτσα μπιζελιού που μπορεί να έχει φτιαχτεί με το νερό που περίσσεψε από το μαγείρεμα των χελιών.

Τα χέλια είναι καλά για εσάς καθώς περιέχουν ωμέγα-6 λιπαρά οξέα και έτσι έχουν όλα τα οφέλη άλλων λιπαρών ψαριών όπως το σκουμπρί και ο σολομός. Περιέχουν τα μέταλλα ασβέστιο, μαγνήσιο, φώσφορο, κάλιο, νάτριο, σελήνιο (το ορυκτό που αισθάνομαι καλά όπως μου αρέσει να το σκέφτομαι), μαγγάνιο, ψευδάργυρο και σίδηρο. Όσον αφορά τα μέταλλα είναι πολύ καλή πηγή βιταμινών Α και Β12 και επίσης πολύ καλή πηγή πρωτεΐνης. Δεν περιέχουν υδατάνθρακες, αλλά έχουν 18 αμινοξέα και βιταμίνες A, C, E (με τη μορφή άλφα-τοκοφερόλης) k, βιταμίνες του συμπλέγματος Β, Β1, Β2, Β3, Β6, φυλλικό οξύ, Β5, Β12 και χολίνη. Αυτό σημαίνει ότι είναι υγιή για την καρδιά, προστατεύουν το κεντρικό νευρικό σύστημα, βοηθούν την όραση, προάγουν την ανάπτυξη των μαλλιών και βοηθούν στην αναζωογόνηση του δέρματος, και φυσικά υπάρχει σελήνιο, καλό για τον εγκέφαλο και ενισχυτικό της διάθεσης.

Φέτος, η τιμή των χελιών και των ξωτικών (baby eels) έχει εκτοξευθεί στα ύψη, εν μέρει επειδή οι πληθυσμοί στον Τάμεση έχουν μειωθεί και εν μέρει επειδή οι άνθρωποι έχουν ξυπνήσει με το γεγονός ότι τα χέλια είναι επίσης υγιεινά και νόστιμα. Τον Απρίλιο του 2012, Αμερικανοί ψαράδες στο Πόρτλαντ του Μέιν, έλεγαν ότι ένα κιλό χέλια θα μπορούσε να φτάσει τα 2.000 δολάρια. Η εποχή για τα ξωτικά είναι σύντομη, από τον Φεβρουάριο έως τον Μάιο.

Δεν θα ξεχάσω ποτέ την πρώτη φορά που είδα αυτά τα μικρά, διάφανα, τσαλακωτά πλάσματα να σέρνονται πάνω από τις γαρίδες και τα ψάρια στην αγορά του Swansea. Το ξεπέρασα όμως και τα έφαγα όταν φτάσαμε σπίτι. Μπορείτε ακόμα να τα αγοράσετε εκεί με τα φρέσκα κοκαλάκια και το λαβρόψωμο (μαγειρεμένα φύκια). Τα ζελέ χέλια μπορούν να παρασκευαστούν στο σπίτι, τα βράζουν σε νερό και μυρωδικά και αφήνουμε το νερό να κρυώσει και μετά γίνεται ζελέ καθώς το χέλι είναι λιπαρό, όπως προανέφερα. Μπορείτε να τα φάτε ζεστά ή κρύα και αν βρίσκεστε στο East End του Λονδίνου, θα σερβιριστούν σε ένα μπολ και θα σας τα δώσουν ήδη ψιλοκομμένα όπως τα τρώτε παραδοσιακά με ένα πιρούνι και ένα κουτάλι – χωρίς μαχαίρι.

Φαίνεται ότι δεν είναι τόσο φθηνά όσο ήταν παλιά – αλλά είναι εξίσου νόστιμα, οπότε ξεχάστε τις προκαταλήψεις σας και δοκιμάστε τα. Είναι καλό για εσάς.