Skip to content

Μια σύντομη ιστορία του ιρλανδικού τσαγιού

Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι οι Ιρλανδοί είναι τρελοί για το τσάι τους. Η κατανάλωση ζεστού τσαγιού έγινε δημοφιλής μεταξύ των πλουσίων στην Ιρλανδία τον 18ο αιώνα, αλλά οι υψηλές τιμές εμπόδισαν τον μέσο Ιρλανδό να απολαύσει το νέο ρόφημα. Οι πωλήσεις τσαγιού άνθισαν στην Ιρλανδία όταν οι Ιρλανδοί έμποροι, με επικεφαλής το δόρυ το 1835 από τον έμπορο Samuel Bewley και τον γιο του Charles, άρχισαν να εισάγουν τσάι απευθείας από την Κίνα. Ευτυχώς το στοίχημά τους απέδωσε – οι Ιρλανδοί εισαγωγείς μπόρεσαν να μειώσουν την τιμή και ως εκ τούτου ανακάλυψαν μια πολύ δεκτική αγορά για τσάι στην Ιρλανδία. Μέχρι τα μέσα του 19ου αιώνα το τσάι βρισκόταν συνήθως παντού στο Emerald Isle. Τα δημοφιλή τσάγια παράγονται τώρα από πολλές ιρλανδικές εταιρείες, συμπεριλαμβανομένων των Bewleys, Barrys και Lyons. Απίστευτα, οι Ιρλανδοί πίνουν πλέον περισσότερο τσάι κατά κεφαλήν από οποιαδήποτε άλλη χώρα στον κόσμο.

Το τσάι στην Ιρλανδία είναι πάνω από όλα μια κοινωνική παράδοση και μια παράδοση που συνδυάζεται καλά με τους διαχρονικούς κανόνες φιλοξενίας που χρονολογούνται από τους αρχαίους κέλτες προγόνους των Ιρλανδών. Κατά την είσοδό σας σε ένα ιρλανδικό σπίτι ή ακόμα και σε μια επιχείρηση, είναι κοινή ευγένεια να χαιρετάτε τους επισκέπτες προσφέροντάς τους ένα φλιτζάνι τσάι. Το συχνά υγρό κλίμα της Ιρλανδίας κάνει το ζεστό τσάι ένα ευπρόσδεκτο ρόφημα για τον ταξιδιώτη, ο οποίος συχνά το δέχεται με χαρά. Ένα φλιτζάνι δυνατό ιρλανδικό τσάι σας βοηθά να ζεσταθείτε και να ξεκινήσετε τη συζήτηση. Η συζήτηση είναι ένα σημαντικό μέρος της κοινωνικής ζωής της Ιρλανδίας, είτε είναι στην παμπ με μια πίντα γερή ή σχεδόν οπουδήποτε με ένα φλιτζάνι τσάι. Τσάι πίνουν όλοι – άνδρες, γυναίκες, παιδιά και ενήλικες.

Μπορείτε να πιείτε τσάι οποιαδήποτε στιγμή της ημέρας, αλλά παραδοσιακά γύρω στις 11 π.μ. και στις 3 μ.μ. υπάρχει ένα διάλειμμα για τσάι, συχνά με μπισκότα ή κέικ. Σε ειδικές περιπτώσεις, το απογευματινό τσάι μπορεί να είναι ένα φανταχτερό τσάι που σερβίρεται με μια εντυπωσιακή ποικιλία από φαγητά – μικροσκοπικά σάντουιτς, κουλουράκια με πηχτή κρέμα, μπισκότα και κέικ. Το βραδινό τσάι γύρω στις 6 μ.μ. είναι ουσιαστικά το βραδινό γεύμα – ένα ζεστό γεύμα που σερβίρεται με καλό δυνατό, μαύρο τσάι. Το βραδινό γεύμα της Κυριακής, ωστόσο, είναι συνήθως ένα αργά το απόγευμα τσάι συνοδευόμενο από κάτι αλμυρό και απολαυστικό όπως ένα ψητό κοτόπουλο και πουρέ πατάτας.

Γιατί να κάνετε ένα διάλειμμα για τσάι που δεν είναι γεύμα; Όπως ακριβώς σταματάμε για ένα φλιτζάνι καφέ εδώ στις ΗΠΑ, το διάλειμμα για τσάι είναι μια ευκαιρία να χαλαρώσετε και να απολαύσετε κάποια συζήτηση με φίλους ή συναδέλφους. Ο καθένας χρειάζεται να επαναφορτίσει τις ψυχικές μπαταρίες και το τσάι προσφέρει φυσικά αυτή τη μικρή επιπλέον ποσότητα καφεΐνης για να σας βοηθήσει να ολοκληρώσετε τη μέρα χωρίς να σέρνετε τα πόδια σας.

Το τσάι στην Ιρλανδία παρασκευάζεται δυνατό και σερβίρεται με πολύ γάλα, ή “μαστιγώματα” γάλακτος, για να “χρωματίσει το κέικ”. Μπορεί να προστεθεί ζάχαρη κατά προτίμηση. Όταν ήμουν στο σχολείο στην Ιρλανδία, έπινα το τσάι μου μαύρο χωρίς ζάχαρη ή γάλα και οι άνθρωποι με κοίταζαν στραβά, γιατί αυτό δεν ήταν το σωστό φλιτζάνι τσάι! Από τότε έμαθα το λάθος των τρόπων μου.

Πνευματικά δικαιώματα Janet McGrane Bennett 2010