Skip to content

Η ασπαρτάμη (το τεχνητό γλυκαντικό) μετονομάστηκε σε AminoSweet, αλλά εξακολουθεί να είναι μια εξιτοτοξίνη

Η ασπαρτάμη είναι μια τεχνητή ουσία που είναι 200 ​​φορές πιο γλυκιά από τη ζάχαρη. Σε αντίθεση με τη ζάχαρη, ωστόσο, η ασπαρτάμη δεν έχει σχεδόν καθόλου θερμίδες. Αυτός, φυσικά, είναι ο λόγος που χρησιμοποιείται από τους κατασκευαστές τροφίμων και από ιδιώτες ως υποκατάστατο της ζάχαρης και άλλων θερμιδικών γλυκαντικών. Η ασπαρτάμη ήταν κάποτε το πιο δημοφιλές τεχνητό γλυκαντικό στον κόσμο, αλλά αυτή τη διάκριση κατέχει τώρα η σουκραλόζη (Splenda). Ωστόσο, υπάρχουν πάνω από 6.000 προϊόντα που παρασκευάζονται με ασπαρτάμη, συμπεριλαμβανομένων ποτών, τροφίμων, τσίχλων, καραμέλες και φαρμάκων.

Η ασπαρτάμη ανακαλύφθηκε τυχαία το 1965 και εισήχθη για πρώτη φορά στα τρόφιμα μας το 1981. Συχνά αναμιγνύεται με ακεσουλφάμη κάλιο για να έχει περισσότερη γεύση σαν ζάχαρη ή/και με μαλτοδεξτρίνη για να είναι πιο σταθερή στη θερμότητα και να παρατείνει τη διάρκεια ζωής. Η ασπαρτάμη είναι διαθέσιμη σε ιδιώτες για επιτραπέζια γλυκαντική ουσία τόσο ως NutraSweet όσο και ως Equal.

Από την πρώτη μέρα και συνεχίζοντας μέχρι σήμερα, η ασπαρτάμη έχει γίνει αντικείμενο έντονου ελέγχου και διαμάχης για την υγεία. Αυτός είναι ο λόγος που το όνομα αλλάζει από Aspartame σε AminoSweet. Το νέο όνομα δεν τραβήχτηκε τυχαία από καπέλο. Για ένα πράγμα, η ασπαρτάμη συντίθεται από δύο αμινοξέα: L-φαινυλαλανίνη και L-ασπαρτικό. Και για έναν άλλον, ο όρος «αμινοξύ» ακούγεται φυσικός, υγιεινός, ασφαλής και σημαντικός.

Το ανώμαλο ιστορικό της ασπαρτάμης ξεκίνησε κατά τη διαδικασία έγκρισης του FDA όταν το προϊόν παρουσιάστηκε για πρώτη φορά στο κοινό. Εικάζεται ότι ο Ντόναλντ Ράμσφελντ έπρεπε να στηριχθεί στη στενή προσωπική του σχέση με τον Ρόναλντ Ρίγκαν για να πιέσει την FDA να εγκρίνει την ασπαρτάμη παρά την αμφισβητήσιμη επιστήμη πίσω από αυτήν. Ο Ράμσφελντ ήταν τότε διευθύνων σύμβουλος της Searle, της εταιρείας που κατείχε και παρήγαγε ασπαρτάμη, και ο Ρίγκαν ήταν ο νεοεκλεγείς πρόεδρος των ΗΠΑ. Έκτοτε, υπήρξαν επαναλαμβανόμενοι ισχυρισμοί για λανθασμένη επιστήμη, αδιαφορία για αμερόληπτη έρευνα και εξάρτηση από μεροληπτικές μελέτες που χρηματοδοτούνται από τον κατασκευαστή ή/και σχετικούς οργανισμούς.

Σε απάντηση σε αυτές τις επικρίσεις, ο FDA ισχυρίζεται ότι η ασπαρτάμη είναι η πιο μελετημένη ουσία στην ιστορία του FDA. Συνολικά, έχουν γίνει συνολικά 26 κριτικές, η τελευταία ήταν το 2015. Όλες εξάγουν το ίδιο συμπέρασμα: ότι η ασπαρτάμη είναι ασφαλής για ανθρώπινη κατανάλωση. Ο ΠΟΥ (Παγκόσμια Οργάνωση Υγείας) λέει ότι η ασπαρτάμη είναι ασφαλής. Τα Ηνωμένα Έθνη του FAO λένε ότι η ασπαρτάμη είναι ασφαλής. Η EFSA (Ευρωπαϊκή Αρχή για την Ασφάλεια των Τροφίμων) ισχυρίζεται ότι είναι ασφαλές.

Τούτου λεχθέντος, οι εμπειρικοί ισχυρισμοί από άτομα σχετικά με νευρολογικά προβλήματα συνεχίζονται και συνεχίζονται πλήρως. Τα πιο συνηθισμένα και δευτερεύοντα παράπονα είναι οι πονοκέφαλοι και οι διαταραχές ύπνου. Τα πιο σοβαρά παράπονα είναι οι κρίσεις, οι όγκοι του εγκεφάλου και η σκλήρυνση κατά πλάκας. Ορισμένοι γιατροί προτείνουν ότι η ασπαρτάμη και άλλες διεγερτοτοξίνες θα μπορούσαν επίσης να συμβάλλουν στην επιδημία στον αυτισμό και την υπερκινητική συμπεριφορά και σε εκφυλιστικές ασθένειες του εγκεφάλου όπως η νόσος του Πάρκινσον και το Αλτσχάιμερ.

Όπως σημειώθηκε παραπάνω, η ασπαρτάμη είναι μια διεγερτική τοξίνη και αυτό είναι που την κάνει διαφορετική και δυνητικά πιο επικίνδυνη από κάθε άλλο τεχνητό γλυκαντικό ή γλυκαντικό με μειωμένες θερμίδες. Το όνομα excitotoxin επινοήθηκε από επιστήμονες που παρατήρησαν ότι μια συγκεκριμένη ομάδα χημικών ουσιών είχε την ικανότητα να υπερδιεγείρει (διεγείρει) τα εγκεφαλικά κύτταρα, τα οποία εξαντλεί και στη συνέχεια είτε καταστρέφει είτε σκοτώνει τα κύτταρα.

Έχουν ανακαλυφθεί περισσότεροι από 70 τύποι διεγερτοτοξινών. Εκτός από το ασπαρτικό (η διεγερτική τοξίνη στην ασπαρτάμη), η άλλη πιο διαδεδομένη διεγερτοτοξίνη είναι το γλουταμικό. Το γλουταμινικό είναι το κύριο συστατικό του MSG (γλουταμινικό μονονάτριο), της υδρολυμένης φυτικής πρωτεΐνης, της φυτικής πρωτεΐνης, της πρωτεΐνης που έχει υποστεί αυτόματη λύση και σε ουσίες που ονομάζονται γενικά catch-all όπως “φυσικές γεύσεις” ή “μπαχαρικά”.

Ανεξάρτητοι ερευνητές επικρίνουν τις τρέχουσες μελέτες για την ασπαρτάμη επειδή διεξάγονται σε χρονικό διάστημα δύο ετών ή λιγότερο. Αυτό παράγει ένα ψευδώς αρνητικό αποτέλεσμα επειδή η μελέτη είναι πολύ σύντομη για να αποκαλύψει το πρόβλημα της αργής, σωρευτικής εγκεφαλικής βλάβης. Μπορεί να χρειαστούν χρόνια μέχρι να επιτευχθεί ένα οριακό σημείο όπου τα κλινικά σημεία γίνονται πιο εμφανή. Για παράδειγμα, “… τα συμπτώματα της νόσου του Πάρκινσον δεν εκδηλώνονται έως ότου πεθάνουν πάνω από το 80 έως 90% των νευρώνων στους εμπλεκόμενους πυρήνες… Οι νευρώνες δεν πέθαναν όλοι ξαφνικά την ίδια στιγμή, μάλλον αργά και σιωπηλά επιδεινώθηκε για πολλά χρόνια. Το ίδιο ισχύει και για τη νόσο του Αλτσχάιμερ». [From Excitotoxins: The Taste That Kills by Russell L Blaylock, MD, page 92].

Υπάρχει ανάγκη για πιο εις βάθος, εκτεταμένες χρονικά μελέτες και για πιο προηγμένη κατανόηση του τρόπου με τον οποίο οι εγκεφαλικοί φραγμοί και οι φραγμοί του πλακούντα παραβιάζονται από τις διεγερτοτοξίνες. Μέχρι να συμβεί αυτό, και πιθανότατα θα χρειαστούν χρόνια, είναι καλύτερο να αποφύγετε προϊόντα που παρασκευάζονται με ασπαρτάμη/αμινογλυκό. Οι ομάδες πληθυσμού που είναι πιο ευάλωτες στη βλάβη των εγκεφαλικών κυττάρων από τις διεγερτοτοξίνες είναι τα μικρά παιδιά, τα αγέννητα παιδιά που λαμβάνουν εξιτοτοξίνες μέσω της μητέρας τους, οι ηλικιωμένοι και άτομα με οικογενειακό ιστορικό νευρολογικών διαταραχών.

Γιατί να πάρεις το ρίσκο; Ευτυχώς για τον καταναλωτή, υπάρχουν πολλές άλλες διαθέσιμες τεχνητές γλυκαντικές ουσίες ή γλυκαντικές επιλογές χαμηλών θερμίδων και είναι όλες λιγότερο απαράδεκτες από την ασπαρτάμη. Η κατανάλωση οποιουδήποτε τεχνητού γλυκαντικού ή γλυκαντικού χαμηλών θερμίδων θα πρέπει ιδανικά να περιοριστεί σε 1 κουταλιά της σούπας (3 κουταλάκια του γλυκού) την ημέρα.

Παρόλο που η ασπαρτάμη έχει ένα ολοκαίνουργιο όνομα AminoSweet, εξακολουθεί να είναι η ίδια παλιά excitotoxin. Μην ξεγελιέστε! Ελέγχετε πάντα τη λίστα συστατικών οποιουδήποτε συσκευασμένου φαγητού ή ποτού για να δείτε αν αναγράφεται εκεί.