Skip to content

Ήρθε η ώρα της κολοκύθας – Διασκεδαστικό να σκαλίζεις και υγιεινό να τρως!

Το φθινόπωρο είναι εδώ στην κόκκινη και χρυσή του δόξα. Τι δημοφιλής εποχή για να διακοσμήσετε το σπίτι σας με κολοκύθες, αποκριάτικες διακοσμήσεις και όμορφες κολοκύθες! Ωστόσο, λίγοι άνθρωποι συνειδητοποιούν ότι το jack o’ lantern τους είναι κάτι πολύ περισσότερο από ένα απλό “όμορφο” (ή τρομακτικό!) πρόσωπο. Η κατανάλωση κολοκύθας και σπόρων κολοκύθας προσφέρει επίσης πολλά οφέλη για την υγεία. Με τόσες πολλές νόστιμες συνταγές κολοκύθας διαθέσιμες και τις σούπερ διατροφικές ανταμοιβές, δεν είναι περίεργο γιατί η κολοκύθα αποτελεί εξαιρετική προσθήκη στη διατροφή σας.

Οι πρώτες κολοκύθες

Ο όρος κολοκύθα προήλθε από την ελληνική λέξη pepon, που σημαίνει «μεγάλο πεπόνι», αν και πιστεύεται ότι οι κολοκύθες προέρχονται από την Κεντρική Αμερική. Όταν Αμερικανοί άποικοι έφτασαν σε αυτή τη χώρα, επινόησαν τη λέξη κολοκύθα από έναν συνδυασμό των γαλλικών και αγγλικών λέξεων pompon και pumpion. Οι ιθαγενείς της Αμερικής έχουν χρησιμοποιήσει τις κολοκύθες με αμέτρητους τρόπους για αιώνες, πλέκοντας αποξηραμένες λωρίδες κολοκύθας σε ψάθες, μαγειρεύοντας κολοκύθα στη φωτιά και ενσωματώνοντας την κολοκύθα στα λαϊκά φάρμακα. Οι πρώτοι Αμερικανοί άποικοι βρήκαν ότι μπορούσαν να αφαιρέσουν τους σπόρους μιας κολοκύθας και να γεμίσουν το κέλυφος με γάλα, μέλι και διάφορα μπαχαρικά και στη συνέχεια να χρησιμοποιήσουν καυτή στάχτη για να ψήσουν το νόστιμο παρασκεύασμα.

Με την πάροδο του χρόνου, οι συνταγές με βάση την κολοκύθα έχουν εξελιχθεί ώστε να περιλαμβάνουν πίτες, σούπες, ψωμιά, πουτίγκες, μάφιν, σέικ, παγωτό, ακόμη και smoothies κολοκύθας. Με την έτοιμη διαθεσιμότητά τους το φθινόπωρο και το χειμώνα, οι κολοκύθες αποτελούν ένα ορεκτικό και θρεπτικό συστατικό στα μενού για αυτές τις εποχές.

Διατροφικοί Σούπερ σταρ

Οι κολοκύθες είναι πολύτιμες πηγές βιταμινών και μετάλλων, συμπεριλαμβανομένων των καροτενοειδών, της λουτεΐνης και της ζεαξανθίνης. Τα καροτενοειδή είναι ο λόγος για το πορτοκαλί και περιστασιακά κιτρινωπό χρώμα της κολοκύθας. Αυτοί οι μαχητές των ελεύθερων ριζών έχουν δείξει σε ορισμένες μελέτες ότι βοηθούν στην πρόληψη του καταρράκτη, προάγουν την υγεία των ματιών και μειώνουν τον κίνδυνο εκφύλισης της ωχράς κηλίδας, που μπορεί να προκαλέσει τύφλωση. Η καροτίνη στην κολοκύθα βοηθά στη μείωση της φλεγμονής στο σώμα και αρκετές μελέτες δείχνουν ότι η κολοκύθα μπορεί ακόμη και να βοηθήσει στην επιβράδυνση της διαδικασίας γήρανσης. Η κολοκύθα περιέχει απαραίτητα μέταλλα όπως ο ψευδάργυρος και ο σίδηρος. Η έλλειψη ψευδαργύρου στη διατροφή μπορεί να συμβάλει στην οστεοπόρωση και ο σίδηρος είναι απαραίτητο συστατικό των ερυθρών αιμοσφαιρίων. Η κολοκύθα είναι επίσης πλούσια σε μέταλλα κάλιο, ασβέστιο, μαγνήσιο και φώσφορο. Εκτός από το ότι είναι γεμάτες φυτικές ίνες, οι οποίες βοηθούν στην υγεία του εντέρου και του εντέρου, οι κολοκύθες είναι διατροφικά πλούσιες σε βιταμίνες A, C, D, E και K καθώς και σε σύμπλεγμα Β.

Για όσους προσπαθούν να χάσουν βάρος με υγιεινό τρόπο, τα ευπρόσδεκτα νέα είναι ότι η κατανάλωση κολοκύθας δεν αποτελεί πρόβλημα, επειδή η κολοκύθα είναι φυσικά χαμηλή σε θερμίδες και περιεκτικότητα σε λιπαρά (μια λέξη προσοχή, ωστόσο: η δίαιτα απώλειας βάρους απαιτεί αυστηρό περιορισμό της κολοκύθας σε το νόστιμο αλλά θερμιδικό «επιδόρπιο» και οι μορφές του με προσθήκη ζάχαρης!). Τα θρεπτικά συστατικά της κολοκύθας βοηθούν επίσης στη μείωση του κινδύνου καρδιακών παθήσεων και στην ενίσχυση του ανοσοποιητικού συστήματος και μπορεί να είναι ευεργετικά στη διαχείριση λοιμώξεων της ουροδόχου κύστης, πέτρες στα νεφρά και ορισμένων παρασιτικών/εντερικών προβλημάτων.

Περιμένετε, υπάρχουν κι άλλα καλά νέα… οι κολοκυθόσποροι είναι πλούσιοι σε θρεπτικά συστατικά και κάνουν ένα πεντανόστιμο σνακ! Στη φύση έχουν σκούρο πράσινο χρώμα και συχνά πωλούνται σε βάζα ή σακούλες είτε ωμά είτε φρυγανισμένα. Οι σπόροι είναι μια ωραία προσθήκη σε σαλάτες και ανάμεικτα λαχανικά, και το λάδι από σπόρους κολοκύθας μπορεί να προστεθεί σε μια ποικιλία από ντρέσινγκ για σαλάτες. Ορισμένες μελέτες υποδεικνύουν ότι η κατανάλωση σπόρων κολοκύθας προάγει την υγεία του προστάτη και ισχυρότερα οστά (μια σημαντική νότα για το Halloween!). δρα ως αντιφλεγμονώδες μέτρο για διάφορες αρθρώσεις του σώματος. και εισάγει φυτοστερόλες, που έχει αποδειχθεί ότι μειώνουν τη χοληστερόλη.

Απολαύστε τα και φάτε τα

Χωρίς αμφιβολία, οι κολοκύθες είναι διασκεδαστικές στη χρήση ως διακοσμητικά, διασκεδαστικά στο σκάλισμα και αποτελούν εξαιρετική διατροφική προσθήκη. Εκτός από το ότι είναι πλούσιες σε βασικές βιταμίνες και μέταλλα, οι κολοκύθες και οι σπόροι τους είναι απολαυστικές λιχουδιές και μπορούν να παρουσιαστούν σε μια μεγάλη ποικιλία συνταγών. Την επόμενη φορά που θα χαράξετε μια κολοκύθα, σκεφτείτε να κρατήσετε τους πολλούς σπόρους και τα μύχια της. Φτιάξτε κολοκυθόπιτες… φτιάξτε μπισκότα… φτιάξτε σούπα… και βρείτε νέους τρόπους για να γίνετε δημιουργικοί. Αλλά μια συμβουλή: βιολογικά όπως είναι, αν δεν μαγειρεύετε με τα μυρωδικά, προσέξτε να τα πετάξετε στην αυλή σας. Μπορεί να ανακαλύψετε ότι έχετε ένα έμπλαστρο κολοκύθας που εξαπλώνεται άγρια ​​τον επόμενο χρόνο!